Space Day: cuando el espacio ya no es el límite

Foto: NASA
Inspiración. Perseverancia. Innovación. La posibilidad de que desde el Perú pueda aparecer una solución efectiva a un problema global. Esas fueron las claves que dejó Space Day: Fabricando un Futuro en el Espacio, la primera conferencia organizada por El Comercio, la Universidad de Ingeniería y Tecnología (UTEC) y la empresa Made in Space. 
Más de 300 estudiantes de los últimos años de secundaria y los primeros semestres de la universidad llegaron hasta el auditorio de la UTEC para escuchar a expertos extranjeros y nacionales que, usando su creatividad, imaginación y conocimiento, tienen como objetivo beneficiar a toda la humanidad.
—Cuestión de inspiración—

La jornada empezó con la presentación de Sveta McShane, productora digital de Singularity University, sobre el poder de la ciencia ficción. 
Ella repasó cómo desde la época de Julio Verne se planteaba la llegada a la Luna, pero que esa proeza recién se logró un siglo después. También cómo la popular serie de televisión de los años sesenta “Viaje a las estrellas” sirvió de inspiración para que 20 años después se creara el primer teléfono celular. “La ciencia ficción abre nuestras mentes a nuevas posibilidades y nos obliga a crear el futuro que nos hemos imaginado”, señaló McShane en su charla. 
—Papas para todos—

Luego llegó el turno del doctor en Ciencias Biomédicas y en Astrobiología Julio Valdivia. Él lidera el equipo de investigación que busca –al mismo estilo que la película “Misión rescate”– que se pueda cultivar papas en Marte. 
“La papa ha conquistado todos los ecosistemas mundiales. Hay 4.500 variedades con una gran riqueza genética. Estamos buscando la mejor tecnología para producir una papa que sea capaz de sobrevivir a ambientes extremos”, indicó el también coordinador de la carrera de Bioingeniería en la UTEC.
El proyecto en cuestión lleva ya diez meses de trabajo, y ya han encontrado algunas especies que sobreviven y crecen en condiciones extremas, y además desarrollan un simulador de las condiciones de la superficie marciana para poner a prueba la resistencia de esas especies de papas. 
—La frontera final—

Jason Dunn, cofundador de Made in Space, fue el encargado de la última charla. Su empresa es la creadora de las primeras dos impresoras 3D que están en el espacio. Justamente ayer fue el segundo aniversario del primer objeto que fue fabricado en el espacio: una llave de trinquete.
“Al ver los diferentes problemas que existen en el espacio, reconocimos que si puedes hacer cosas allá puedes solucionar muchos otros problemas. La idea de Made in Space fue hallar una solución a una pregunta más grande para la que queríamos una respuesta. Entonces pensamos cómo podíamos hacer que las impresoras en 3D funcionen en el espacio”, señaló Dunn. 
Lo interesante de estas impresoras 3D en el espacio es que cualquier persona puede usarlas. Solo tienen que diseñar la herramienta, enviar el archivo a Made in Space y luego se imprimirá en el espacio. Para Dunn, los estudiantes peruanos tienen aquí una oportunidad para demostrar su iniciativa y capacidad. 
El próximo proyecto de Made in Space es Archinaut, una nave capaz de construir grandes estructuras a partir de piezas impresas en 3D. 
Trabajo arduo
Panel de expertos. Gonzalo Villarán, Benito Juárez y Alejandro Ponce se unieron a Jason Dunn en un panel final, donde analizaron los principales retos que enfrentan los emprendedores.
Carrera sin descanso. Todos coincidieron en que tanto la pasión como el trabajo en equipo son fundamentales para alcanzar los objetivos trazados. Además, recalcaron que los proyectos deben ser pensados para tener un alcance global, pues la tecnología derriba fronteras.El panel de expertos reflexionó sobre los constantes retos que debe enfrentar un emprendedor.

Publicado originalmente en "El Comercio" el 26/11/2016

La conferencia para aprender de los que saben



“Aquí no buscamos que crezca la relación entre el ‘youtuber’ y sus fans. Tenemos un fin académico, donde los que saben puedan enseñar a otros cómo trabajar y mejorar sus canales”. Así de categórica es Andrea Coombes, ‘youtuber’ y también organizadora de Dale Play, una conferencia sobre creación de contenidos en la plataforma de videos YouTube que por primera vez se realizará en Lima mañana domingo.

La actividad está estructurada en bloques. Primero, se presentarán creadores de contenidos en YouTube más conocidos y con más seguidores, como Luis Carlos Burneo (La Habitación de Henry Spencer), así como expertos en derechos de autor y temas legales.

Luego, será el turno de creadores de temáticas más ligeras, como el popular Cholo Mena, y habrá una conversación sobre narrativas, webseries, monólogos y personajes. Después, un productor audiovisual y un director de cine hablarán sobre cuestiones más técnicas como la fotografía, el guion narrativo, etc.
“La idea es establecer un precedente para hacer otros eventos del mismo corte, más grande y de más días con temas distintos”, señala Coombes a El Comercio.
“Una conferencia como esta, con recomendaciones y consejos para mejorar el contenido, nos habría ayudado un montón cuando recién empezábamos”, señaló Raúl Rodríguez, ‘youtuber’ de Los Covacs, que también participará como expositor en Dale Play.
La cita es en el auditorio del Colegio Médico del Perú, en la avenida 28 de Julio 776, Miraflores. Las inscripciones siguen abiertas en la web oficial del evento

Publicado originalmente en El Comercio el 26/11/16

¿Y tú vas a participar en el Space day?



Este viernes 25 de noviembre se realizará la conferencia Space Day “Fabricando un futuro en el espacio”. Se trata de la primera conferencia en nuestro país, en la que se mostrará la relación entre la imaginación y los proyectos de gran impacto para el futuro de la humanidad.

En este Space Day se realizarán tres conferencias a cargo de expertos, que hablarán sobre el poder de la ciencia ficción, el cultivo en Marte y la fabricación en el espacio.  A mí me han invitado como moderador del panel que se generará luego de las exposiciones.

Si te animas a ir, el evento se realizará en el auditorio principal de la Universidad de Ingeniería y Tecnología del Perú. La cita es el 25 de noviembre, desde las 8:30 a.m. La inscripción es gratuita, pero hay cupos limitados. Te puedes inscribir aquí.

Aquí te dejo el programa completo:



Facebook, sus drones y el Internet para todos

(Foto: Reuters)
Mientras escribo estas líneas Mark Zuckerberg, cofundador de Facebook, se encuentra en camino hacia Lima para participar en APEC 2016. Muchos están emocionados –y sobre todo los medios de comunicación- por el proyecto con el que Facebook busca llevar conectividad a zonas alejadas del planeta usando drones. Sin embargo, no se trata de ninguna manera de acceso gratuito a Internet para las zonas más alejadas del planeta.
Antes que nada, quiero dejar bien en claro mi posición: yo estoy de acuerdo con todos los proyectos que tengan como finalidad proporcionarle acceso a Internet a la mayor cantidad de la población mundial, por los motivos que –creo- ya todos conocemos. En el caso en particular del proyecto Aquila, creo que a los medios de comunicación nos ha ganado la emoción, pero sobre todo la desinformación.
Facebook tiene en marcha, desde hace algunos años atrás, el proyecto Internet.org, con el cual busca llevar conectividad a Internet a las zonas más complicadas. Es decir, a todos esos lugares en donde no se pueda desplegar infraestructura por problemas geográficos, climatológicos, entre otros. ¿Y cómo lo hará? Utilizando drones. Algo muy parecido al Proyecto Loon de Google, solo que en este en lugar de drones se usan globos aerostáticos.
Hasta ahí todo Ok ¿verdad? Voy a hacer aquí un breve paréntesis y regresar al año pasado, cuando Facebook presentó en el Perú su servicio Free Basics. Free Basics forma parte del proyecto de Internet.org. A través de este servicio Facebook propone darle acceso a contenidos en la web a personas de bajos recursos. Para ello, selecciona una serie de páginas web (entre las que están una versión muy básica de Facebook, Wikipedia, BBC y solo algunas más) que no le generarán un costo o el consumo de datos a los usuarios que las visiten. Pero aquí se presenta un problema: ¿cómo nos puede asegurar Facebook que no vamos a consumir nuestros datos si Facebook no es un proveedor de Internet móvil? Para eso, Facebook en todos los países donde tiene funcionando Free Basics se ha aliado con operadores de telefonía. En el Perú, ese operador es Entel. Entonces, si eres cliente de Entel podrás acceder a todas esas web sin que se te consuman tus datos. Si quieres acceder a otros sitios web, se te empezará a cobrar tu consumo. Ah, y sí, el beneficio es solo si eres usuario de Entel.
Regresemos al presente. Mark Zuckerberg está llegando al Perú para, entre otras cosas, presentar su proyecto Aquila en APEC. El titular del Ministerio de Transportes y Comunicaciones, Martín Vizcarra fue interrogado al respecto y señaló lo siguiente: “En tres años, 1.500 distritos tendrán fibra óptica, lo que les permitirá tener acceso a Internet de ancha base y económica. Pero en el Perú no hay 1.500 distritos, sino 1.800. Entonces a esos 300 que son inaccesibles tenemos que llegar con esa tecnología de drones".
Me parece genial que el gobierno esté pensando en llevar conectividad a todo el territorio peruano. Pero ¿así como quieren hablar con Facebook también han tenido un acercamiento con Google, que tiene un proyecto similar? ¿Se evaluarán ambas opciones? Hay que recordar que los dos proyectos recién están en etapa experimental y todavía no están en funcionamiento desde el punto de vista comercial.
Me preocupa también –y mucho- que los medios de comunicación que están cubriendo las incidencias del APEC –particularmente los de TV- estén tan desinformados o tan entusiasmados y den por sobreentendido que el proyecto de Facebook implica llevar Internet gratis a zonas alejadas. Como ya explicamos, Aquila llevará conectividad, pero el servicio lo tendrá que brindar algún proveedor de Internet móvil. Entonces, el servicio costará, porque el eventual usuario tendrá que convertirse en cliente de alguna de esas empresas. ¿Qué operador será elegido? ¿Se haría una licitación? Supongo que sí.
Como les dije al inicio: creo que nadie estaría en contra de proyectos que permitan a más y más gente tener acceso a esta increíble supercarretera de la información. Pero las reglas y condiciones deben ser sumamente transparentes, y deben beneficiar de manera equitativa a todas las partes. Pero, sobre todo, los medios debemos estar muy empapados de los pormenores de este tipo de proyectos para llevarles a nuestras audiencias la información más precisa, de manera que tengan una idea clara de lo que sucede y no una impresión equivocada, con ofrecimientos que no se cumplirán.
Notas relacionadas
Publicado originalmente en el blog Vida y Futuro el 19 de noviembre del 2016

La NASA, el Zodíaco y lo que no es ciencia



Según una revista, se aumentó un signo del Zodíaco y los astrólogos se quejaron... aunque no había razón válida para hacerlo.

Hace unas semanas, una publicación fue compartida a gran velocidad y con un alto alcance a través de la red social Facebook. En ella se acusaba a la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio de EE.UU. (NASA) de actualizar los signos zodiacales.

Esto significaba que ya no eran 12 sino 13 los signos zodiacales y que, por el cambio de fechas  asignado a cada uno de ellos, usted no nació bajo el signo que pensaba.

Toda esta historia nació gracias a una mala interpretación de una información verdadera y a la creencia –que aún se mantiene entre muchas personas– de que la astrología permite pronosticar lo que sucederá en la vida de las personas, de acuerdo con la posición de los astros.


—Mala interpretación—

La cadena toma información de la edición web de la versión británica de la revista “Cosmopolitan”. “La NASA decidió actualizar los signos astrológicos por primera vez en 2.000 años, lo que significa que el 86% de nosotros pertenece  a un signo diferente”, publicó.

La revista menciona que, entre los signos Escorpio y Sagitario ahora se ubica Ofiuco. Así, si usted ha nacido entre el 17 de diciembre y el 20 de enero, ahora es del signo Sagitario. ¿Cuál es la fuente? La web Nasa Space Place.

Este es un espacio con información científica dirigido a niños. El artículo tomado como fuente explica las diferencias entre astronomía y astrología, dejando en claro que esta última no es una ciencia y se basa solo en creencias.


—El nuevo cálculo—

“Entonces, nosotros no hemos cambiado los signos zodiacales... solo hemos hecho los cálculos”, asegura la NASA a través de un comunicado oficial con el que puso en claro qué había sucedido en este caso.

Debemos saber que –desde la astronomía– se llama Zodíaco astronómico a la línea dibujada desde la Tierra, que atraviesa el Sol y continúa en el espacio. Mientras la Tierra sigue su órbita, la línea apuntará a distintas estrellas durante el año que demora en dar la vuelta alrededor del Sol.

Una constelación es el conjunto de estrellas que, en una determinada zona, forman (con mucha ayuda de la imaginación) una determinada figura. Durante un año, el Zodíaco pasará por distintas constelaciones.

Fueron los babilonios quienes, hace más de 3.000 años, dividieron el Zodíaco en 12 partes iguales, a cada una de las cuales le asignaron una constelación. Y como ellos usaban un calendario de 12 meses basado en las fases de la Luna, cada mes recibió una porción del Zodíaco.

Así como varias culturas han reconocido hasta más de 20 constelaciones, según la NASA los mismos babilonios conocían 13 por las que se mueve el Sol, pero decidieron dejar de lado a una: Ofiuco.

Pero como la posición de las constelaciones vistas desde nuestro planeta ha cambiado en 3.000 años (el Polo Norte ya no apunta en la misma dirección), la NASA decidió realizar un nuevo cálculo de las fechas para los 13 signos del Zodíaco.

Eso fue lo que pasó. Y, como se dará cuenta, haber nacido bajo determinado signo del Zodíaco no significa nada.

Más datos

1995 fue el año en que la astrónoma británica Jacqueline Mitton anunció que los signos del Zodíaco eran en realidad 13.

Distinta duración. El Zodíaco no apunta a todas las constelaciones la misma cantidad de días. Por ejemplo, la línea desde la Tierra a través del Sol apunta hacia Virgo por 45 días, pero apunta a Escorpio solo 7 días.

Son 88 Constelaciones. La Unión Astronómica Internacional reconoce, desde 1930, 88 constelaciones en las que se divide el cielo nocturno. Se incluyen las 13 del Zodíaco astronómico.

La serpiente. Ofiuco es conocido también como el cazador de serpientes. Es la versión latina del griego Asclepio y del romano Esculapio, dios de la medicina y la curación.


Publicado en "El Comercio" el 12 de noviembre del 2016.